Nike y Carhartt WIP, una relación entre patos y tigres

El centenario del nacimiento de Carhartt en 1989 sirvió para que la marca que había cimentado su historia en ropa de trabajo descubriera un nuevo tipo de consumidor. Sus productos, diseñados para ser usados en las peores condiciones de trabajo y convertidos en ejemplo de artículos inmortales, se convirtieron en los favoritos de otro tipo de habitantes de las calles que disfrutaban poniendo sus prendas al límite.


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Carhartt WIP (Work In Progress) nació en Europa de la mano de Edwin Faeh, un distribuidor más interesado en los materiales que en las marcas. En los ochenta Faeh compraba producto Carhartt en Estados Unidos, pero no tenía permiso para vender la marca en Francia por lo que eliminaba etiquetas, decoloraba y retocaba las prendas Carhartt hasta convertirlas en productos completamente nuevos. Sin saberlo, los Faeh estaban presentando Carhartt a un nuevo tipo de consumidor europeo. Ya en los noventa la marca nodriza le propuso firmar sus productos bajo el sello Carhartt WIP, un modo de mantener dos estilos distintos en los dos focos en los que se desarrollaba la marca, Estados Unidos y Europa. 

Carhartt WIP sirvió para que la marca renaciera como expresión de una nueva generación que también miraba a Detroit, pero esta vez no a las fábricas de coches sino a la música. Los patrones se adaptaban al nuevo estilo pero mantenían dos constantes relacionadas con los inicios de la marca, Duck y Camo. Son también la base de la colaboración con Nike.

DUCK 

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La versión corta explica que Duck viene de la palabra holandesa que se usa para referirse al tejido (Doek). La versión más literaria cuenta que en los transportes en barco se separaban los telares según gramaje y se asociaban a un tipo de ave. El pesado algodón quedaba representado por el pato (Duck), que llegó a convertirse en la mascota de Carhartt.
El clásico color marrón tiene su origen en el fundador de la marca, Hamilton Carhartt, que lo comenzó a usar en 1915 como sustituto del indigo, un tinte más caro y difícil de encontrar. Convertido en color de referencia de la marca, su nombre oficial es Hamilton Brown, un recuerdo a los orígenes de Carhartt. 


TIGER CAMO

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El camuflaje llegó a Carhartt en 1984 pero ha sido clave en el desarrollo de Carhartt WIP, primero con el clásico ERDL y más tarde con distintas versiones desarrolladas por la marca, con inspiraciones tan lejanas como el periódico Bild. Entre los más señalados, el tiger camo, un patrón usado por los ejércitos asiáticos que se inspiraba en las prendas usadas por la armada francesa en los años cuarenta. Aunque oficialmente nunca fue usado por ejércitos estadounidenses, el tiger camo fue adoptado por las tropas americanas en Vietnam por su efectividad en zonas de selva. Su aparición en Apocalypse Now y su carácter no oficial convirtieron a este patrón de camuflaje en el favorito de distintas subculturas. 

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La colaboración entre Nike y Carhartt WIP se centra en Duck Canvas y Tiger Camo como elementos unificadores. Detalles que le unen a los primeros monos de trabajo de Carhartt, pero también de la clásica Michigan Chore Coat y el Tiger Camo sobre tela antidesgarros con destellos naranja. Distintas versiones de la Air Force y gorras centradas en elementos clásicos para celebrar la primera y esperada colaboración de Nike y Carhartt WIP.