Nike Cortez y Forrest Gump, una relación de película

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Cuando Robert Zemeckis contactó con Joanna Johnston para diseñar el vestuario de Forrest Gump, la británica ya había trabajado con él en algunas películas. A pesar de que no le gustaban las zapatillas, había tenido cierta experiencia trabajando con ellas en uno de los momentos más recordados de la historia del cine con la Nike Mag y estaba dispuesta a volver a hacerlo con las Nike Cortez

Entonces, ¿por qué utilizar las Nike Cortez?

Cinco años antes, trabajando en Regreso al futuro II, Johnston se había sorprendido por la obsesión americana por las zapatillas; Zemeckis y Steven Spielberg llevaban zapatillas a diario, algo que para la cultura británica era visto como un vestuario para adolescentes. Para Zemeckis, el futuro iba en zapatillas y debían aparecer en Regreso al futuro II. Por eso puso a Johnston a trabajar junto a Tinker Hatfield en la histórica Nike Mag. 

Pero las zapatillas también debían aparecer en el pasado de Forrest Gump, para situarle en un contexto dominado por el jogging. La idea de alguien corriendo de costa a costa de Estados Unidos no era nueva pero tomó fuerzas con el boom del running. 

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La idea que inspiró Forrest Gump

En 1980 Frank Giannino Jr se convirtió en un héroe nacional al recorrer la distancia entre San Francisco y Nueva York en 46 días, 8 horas y 36 minutos. Un nuevo récord que tardó 36 años en ser batido. Giannino, un ex de Universidad de Oregón que trabajaba en una tienda de zapatillas en Eugene, la cuna de Nike, consiguió su hazaña calzando AAU, una desconocida marca de zapatillas que desapareció poco después y que nadie podría relacionar con el boom del running. 

La idea de un hombre recorriendo Estados Unidos inspiró Forrest Gump, pero las zapatillas reales de Giannino no tenían un recuerdo en la mente de los americanos.
  
Frank Giannino es consciente de que sirvió como fuente de inspiración para Forrest Gump (aunque no para sus zapatillas), y así lo demostró cuando Pete Kostelnick batió su record en 2016. Frank lo celebró abrazándose a él con una camiseta en la que podía leerse “Forrest Gump es ficción”. Ni Giannino ni Kostelnick eran ficción. 


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Para Joanna Johnston, aquella pasión por las carreras de larga distancia era un fenómeno lejano, pero sabía bien que había una zapatilla que podía situar al espectador exactamente en ese lugar y en ese tiempo. Por eso colocó en los pies de Forrest Gump unas Nike Cortez. Por si alguien no estaba atento, Forrest también llevó una camiseta Nike. 

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El significado de las Nike Cortez en Furrest Gump

La Nike Cortez de Forrest Gump en el imaginario norteamericano, significaba una fecha concreta de su cultura, que iba de 1975 a 1985, unos años en los que correr tal y como lo hacía él, sin propósito alguno, era la tendencia que todos seguían.

Por si alguien no pillaba la referencia temporal, cuando comienza a correr pasa se escucha una noticia sobre el desfallecimiento del presidente Jimmy Carter mientras corría, un suceso que ocurrió el 15 de septiembre de 1979. En esa carrera, Carter llevaba unas Nike Bermuda, una zapatilla poco conocida que influyó a muchos de los actuales diseños. 

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En la película, Forrest Gump comienza a correr en 1979 y lo hace durante tres años dos meses, catorce días y dieciséis horas. Recorre Estados Unidos unas cinco veces y lo hace sin seguir el camino más corto para sumar una cifra cercana a los 30.000 kilómetros. Afortunadamente para sus rodillas, el Forrest de la película era bastante más liviano que el del libro en el que está basado, que rondaba los dos metros y 110 kilos. 

Entre los corredores se suele aconsejar un cambio de zapatillas cada 900/1000 km, así que Forrest Gump debió usar más de 30 pares de Nike Cortez en su carrera a través de Estados Unidos. No solo eso, durante la mayor parte de la película, Forrest Gump aparece sentado en el famoso banco con unas Nike Cortez llenas de barro, así que debió guardar algún par más. 

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Forrest Gump (en realidad, Joanna Johnston) eligió las Nike Cortez porque eran ya unas zapatillas que todos conocían, pero su aparición en la película multiplicó el efecto. Las que durante décadas fueron “las zapatillas del jogging” se convirtieron en las zapatillas de Forrest Gump, usurpándole el nombre a Hernán Cortés, el verdadero origen de la Nike Cortez.