Mamba Day

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El fin de la temporada regular 2015/16 fue también el final de la carrera en la NBA de Kobe Bryant. Para cerrar una época repleta de lesiones, Kobe se despedía de la liga anotando 60 puntos, la máxima puntuación de la temporada NBA y su modo de responder a Shaquille O´Neal, su antiguo compañero reconvertido en enemigo, quien le había pedido una despedida en la que anotara mas de 50 puntos. 

Aquel mes de abril, deportistas que se consideraban admiradores de Kobe Bryant le rindieron tributo llevando zapatillas con los mismos colores que Kobe llevaría en su último partido, negro y dorado. El golfista Rory McIlroy, los tenistas Roger Federer y Rafa Nadal, los atletas Mo Farah y Allyson Felix, el beisbolista Mike Trout, los jugadores de fútbol americano Russell Wilson y Odell Beckahm Jr, los futbolistas Neymar y Piqué, el skater Eric Koston y colegas de Kobe como Kevin Durant, Paul George, Kyrie Irving, LeBron James y Elena Delle Donne. Hasta 200 deportistas de todo el mundo usaron zapatillas negras y doradas. 34 de ellos aparecieron en un vídeo recordando sus relaciones con Kobe Bryant, aunque muchos de ellos no tenían muy claro si estaban más cerca del amor o del odio. Aunque en un video tributo es habitual encontrar palabras de alabanza, en el de Kobe había insultos de quien había tenido que esforzarse para llegar a su nivel.  

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Desde su despedida, el 13 de abril se ha convertido en el Mamba Day, un día para recordar el mito de los Lakers y su obsesivo y ultracompetitivo comportamiento que ha llegado a crear un nuevo término, Mamba Mentality. En 2018 la celebración llega por partida doble, con una versión negra y dorada de la primera zapatilla Nike de Bryant, la Kobe 1 Protro y una nueva Kobe AD NXT 360, ambas a la venta en SVD a partir del 13 de abril.