Quién es Virgil Abloh (en 500 palabras)

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Hijo de inmigrantes ghaneses, Virgil Abloh creció en Chicago idolatrando a Michael Jordan y participando de una cultura emergente que mezclaba rock y hip hop, skate y djs, marcas deportivas y lujo. Como estudiante de ingeniería civil su carrera parecía seguir los dictados de su padre, aunque algo debió quedar de su relación con su madre, costurera de profesión.

Abloh cita un momento clave en su carrera, el descubrimiento de Caravaggio, el pintor barroco, que le hizo acercarse por primera vez al arte y girar su desarrollo académico hacia la arquitectura. Es el año 2002 y otro tipo de Chicago le busca sin un motivo concreto: ha oído hablar de un arquitecto que viste de Supreme y pincha en locales de moda. El tipo en cuestión no es otro que Kanye West y de aquél encuentro surgió una relación de 14 años en la que Abloh ejerció de asistente, diseñador de escenarios y director creativo, no solo de Kanye West sino de su música y finalmente su marca, guiando su evolución.

Durante casi una década el trabajo de Abloh estuvo íntimamente relacionado con el de Kanye West, proporcionando referencias, colaborando y dándole un background a sus ideas. En un intento por mostrar un trabajo exclusivamente propio, Abloh publicó en 2012 un proyecto artístico en forma de video en el que suena Joy Division mientras Jim Jones pinta sobre una pared en blanco. Seis jóvenes posan con sudaderas y camisetas con escenas de Caravaggio en las que se puede leer Pyrex 23. Pyrex es una marca de productos de cocina que en ciertos barrios es conocida por las pipas que se usan para fumar crack y el 23 era obviamente una referencia a Michael Jordan. Abloh imprimó Pyrex 23 directamente en algunas de sus prendas en lo que era una acción artística, sin embargo muchos lo entendieron como una marca que identificaba a una nueva juventud.

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Pyrex 23 fue el germen de su propia marca, Off-White, que se presenta como “el área gris entre el negro y el blanco”. Instantáneamente aceptada por una nueva generación que esperaba una marca de lujo que supiera hablarles directamente, una generación post-tumblr que mezcla las ideas de creador de arte o iniciador de tendencias. Porque eso es justo lo que hace Virgil Abloh, usar Off-White como un lienzo para sus proyectos especiales con IKEA, Colette o el último paso: su fichaje como Director Creativo de Louis Vuitton menswear, con el que parece dispuesto a destrozar la barrera que separa el streetwear del lujo.

Entre todas sus colaboraciones destaca “THE TEN”, su trabajo junto a Nike, un proyecto de rediseño de diez siluetas deconstruidas para mostrar las interacciones humanas presentes en su desarrollo y que terminan en el consumidor final. La última en aparecer es una Nike Vapormax FK, la última tecnología de Nike reinterpretada con el toque irónico de Virgil Abloh. A la venta el próximo 14 de abril, más información “ AQUÍ “.