CLON & NWRMNTC, PRESENTANDO META: UNA PARADOJA ENTRE DOS REALIDADES

Un mundo híbrido formado por un espacio virtual y otro físico, que reta al espectador a través de la simulación de un videojuego. Esto es META, el nuevo proyecto de CLON y NWRMNTC que, a través de la música electrónica en vivo y visuales de ciencia ficción, te transporta a otro mundo. Hoy hablamos con Estela Olivia de CLON y Ana Quiroga de NWRMNTC sobre esta experiencia inmersiva que se presenta en esta edición del MIRA Festival de Barcelona; si quieres experimentar este universo distópico y utópico a la vez, ya sabes dónde acudir.

Estela, trabajas como artista a través de CLON, eres una curadora y directora creativa que trabaja de cerca con museos e instituciones de arte y eres directora de tu propio estudio Digital & Nomad. Pero, ¿cómo te definirías en primer lugar?

Según el tipo de proyecto, desempeño diferentes roles en mi trabajo. Todos estos roles tienen igual importancia, y toman más o menos prominencia dependiendo del tiempo y el objetivo. En este momento me estoy centrando en proyectos digitales a través de mi estudio Digital & Nomad, donde trabajamos las experiencias inmersivas con realidad virtual. También estoy disfrutando mucho el trabajo como CLON, en el que he encontrado una fórmula para explorar mis intereses y deseos.

Leí que estudiaste traducción e interpretación en la universidad. ¿Cómo empezaste a  involucrarte tanto en el mundo digital? ¿Y qué te hizo cambiar de area?

No pude elegir la carrera que quería (estudios de cine) porque no tenía los recursos. Estudié una carrera que me permitió moverme a Londres. Una vez en Londres me embarqué en una aventura en el mundo digital. Mi primer trabajo fue en una empresa de videojuegos y desde entonces he trabajado en empresas de internet y también freelance. Creo que estudiar una carrera no define quién eres ni a qué te vas a dedicar. Un grado universitario se consigue en unos años de tu vida de crecimiento rápido. Es perfecto para adquirir un nivel de conocimiento en unos tópicos pero para mí la forma de aprender es haciéndolo, a través de la práctica. Claramente hacer algo bien requiere dedicación para investigar y estudiar en profundidad. Creo que todas las personas deberían ser libres de definir su carrera profesional como deseen, gracias a la combinación de interés, dedicación, habilidades y experiencia. Pienso que este tipo de carrera no lineal no está aceptada sobre todo en España, sin embargo en el Reino Unido y especialmente en Londres hay más flexibilidad para esculpir tu propia carrera. Me siento más identificada con la mentalidad londinense y con la idea de reinventarse continuamente.

Creo que llevas con el proyecto CLON unos dos años. ¿Cómo empezó todo?

El proyecto de CLON que lleva cociéndose en el horno durante muchos años durante mi tiempo libre pero nunca tuve tiempo suficiente para dedicarle hasta que en 2017 hice una residencia artística en Somerset House Studios en Londres y pude enfocarme sólo en este proyecto. Afiancé el concepto y lo lancé como un concept film: Janmar B17. En CLON exploro narrativas especulativas de ciencia ficción presentadas como intervenciones artísticas de tipo films, instalaciones y performances.

Sabiendo que tienes una perspectiva más empresarial, ya que trabajaste para empresas tan importantes como Google y tienes una amplia experiencia en brand consulting, ¿por qué decidiste concentrarte en proyectos más creativos como CLON? ¿Cuál es tu objetivo con este tipo de proyecto?

Mi trabajo en el sector digital con empresas e instituciones me ayuda a sustentar mi vida. Es divertido y también requiere mucho esfuerzo. Llevo 12 años desarrollando trabajo artístico como directora creativa trabajando en proyectos propios o para clientes. El desarrollo de CLON ha sido una evolución natural más que un cambio. Desde niña siempre he estado involucrada en actividades artísticas, también practico la fotografía y soy DJ. A la larga también me gustaría hacer mis propias películas. CLON es una exploración de cómo veo el mundo en el que vivimos, a través de la simulación y los escenarios especulativos. No tengo un objetivo en mente como tal, sino poder expresar lo que me parece importante y retarme al hacerlo, así como compartirlo con otras personas para retarlas también a ellas.

Ana, primero de todo, vienes de un pequeño pueblo de Asturias y desde una temprana edad decidiste dedicarte a la música, ¿cuándo y por qué decidiste que esto era para ti?

Nací y me crié en Mieres, un pequeño pueblo culturalmente muy activo. Toda mi vida he estado rodeada de música, especialmente gracias a mi padre que es un gran aficionado y tenía un programa de jazz pero también gracias a mi entorno y amistades, con las que siempre estaba descubriendo e intercambiando música. En mi casa siempre ha habido instrumentos (percusión, guitarras, bajo, teclados…) y de pequeña solía participar en jam sessions con mi padre y sus amigos. La verdad es que nunca quise estudiar música porque me parecía una actividad demasiado académica y exigente. Más tarde, de adolescente,  empecé a practicar guitarra y bajo, aprendiendo por mi cuenta y soñando con tener mi propia banda pero nunca pensé que se haría realidad!

Solías participar en un dúo llamado LCC, que lanzó dos álbumes pero que también diseñó y produjo sonido para otros tipos de proyectos audiovisuales, como performances, películas, etc. Tuviste una gran carrera de 8 años, ¿cómo y por qué terminó? ¿Acabó de forma orgánica?

LCC era casi como un proyecto vital. Comenzamos casi sin recursos y como autodidactas y creamos algo increíble con mucha pasión. Estoy muy orgullosa de lo que creamos a lo largo de todos esos años. Tocamos en festivales muy importantes, colaboramos con en proyectos fabulosos y hasta enviamos nuestra música al espacio! (Sónar Calling). Pero después de 8 años decidimos que era el momento de seguir explorando por separado.

Creo que NWRMNTC es tu primer proyecto en solitario, ¿por qué decidiste hacerlo por tu cuenta?

NWRMNTC es mi primer proyecto en solitario como productora, pero anteriormente a LCC ya pinchaba bajo el nombre de Cecile Ann. Como todo lo que desarrollo en mi vida, este nuevo proyecto surgió de manera natural. Me apetecía crear algo desde una perspectiva más íntima y personal, explorando nuevas maneras y prácticas de ‘music storytelling’. A través de este proyecto estoy desarrollando composiciones que se acercan más a ambientes cinemáticos y sonoridades místicas, inspirada por los rituales y por lo desconocido.

Además, como nos acabas de contar, has estado involucrada en la industria de la música durante muchos años y por ejemplo estás acostumbrada a tocar para bandas de rock alternativo o incluso pop y eras un DJ que pinchaba rock. ¿Qué te hizo querer cambiar de género musical? ¿Crees que tienes más libertad a la hora de hacer música electrónica con NWRMNTC?

Cuando empecé a la universidad pegué varios posters diciendo ´bajista busca grupo´con el smiley de Nirvana dibujado. Así fue como empecé a tocar en bandas y me di cuenta de que tocar en directo me encantaba. En aquellos tiempos, aunque ya escuchaba música electrónica, el rock era mi pasión. Más tarde empecé a pinchar en bares y clubs mezclando rock alternativo y electrónica. Fue durante ese tiempo cuando le propuse a unas amigas montar un grupo de electro-punk-riot-grrrls que nunca llegó a formarse pero dos de nosotras queríamos seguir con la idea y esa idea acabó transformándose en LCC!
Al principio, cuando empezamos, nada estaba planeado. Ninguna de las dos habíamos estudiado música así que simplemente empezamos a experimentar con instrumentos y objetos que teníamos alrededor, incluyendo un ordenador con el Reason instalado. Fue en ese proceso de descubrimiento cuando me di cuenta que era la música electrónica lo que estaba realmente buscando, precisamente por lo que preguntabas: libertad. Libertad para crear, mezclar influencias, experimentar con el sonido, con diferentes instrumentos, software, hardware… Simplemente siguiendo mi instinto y mi oído y liberarme de la norma. Desde entonces mi historia con la música ha sido un constante romance, no sólo como productora sino también como oyente.

Hablemos de vuestar próxima presentación en el MIRA Festival titulada META. Estela, ¿nos podrías contar un poco sobre lo que podremos esperar?

META es una simulación de video juego en tiempo real con una banda sonora en vivo. La obra invita a la audiencia a explorar una serie de escenarios utópicos y distópicos del mundo de CLON. La performance se vive en primera persona y crea un espacio híbrido en el que el espacio físico donde está la audiencia conecta con el espacio virtual, generando un tipo de paradoja entre las dos realidades. Quien esté presente en el show puede esperar una inmersión en las escenas virtuales con la música en vivo. Este proyecto reúne la banda sonora de NWRMNTC con una serie de escenarios en 3D de la historia especulativa de CLON.

¿Qué os hizo querer trabajar juntas en primer lugar? ¿Por qué querías integrar este elemento de música en directo y de qué manera cambia la experiencia de un evento a otro?

Desde hace años soy fan de la música de Ana. Juntas hicimos una residencia en Islandia donde encontramos muchas conexiones artísticas e intereses comunes. Al poco comenzamos a colaborar. Su música encaja perfectamente con mi visión del mundo de CLON, integrando ambientes cinemáticos con sonidos de ciencia ficción que vienen de otro mundo. Ana ha desarrollado el sonido del concept film de CLON, la experiencia de realidad virtual que he hecho (TSDOMS) y la banda sonora de META. En el caso de META el contenido visual es el que lidera la narrativa y la historia, a través del juego. En cada show hay un nivel de personalización del contenido desde modelos arquitectónicos en 3D hasta interacciones live mientras la música se crea en directo. La música en vivo es una parte primordial del show, ya que establece el tono de la obra y la empuja a lugares emocionales profundos.

¿Por qué sentiste la necesidad de crear una simulación de un videojuego para este performance? ¿Qué puede aprender el público de ella?

El juego es la parte central de la obra y la performance una forma de presentarla. Buscaba crear un show en el que pudiera presentar los mundos tal y como los había imaginado y que pusiera a la audiencia en el centro. El formato de juego me pareció que servía estas ideas. La audiencia y las artistas exploran el juego juntas, transportadas a simulaciones que cuestionan el mundo en el que vivimos y cómo se está construyendo. Esperamos transmitir emociones y pensamientos a través de la combinación de la música, el visual y el diseño de la escena.

Como META se ve en primera persona, ¿crees que será más una experiencia individual para el espectador? ¿O puede que se parezca más a un ritual y una experiencia colectiva? ¿O una mezcla de ambos, de alguna manera?

La experiencia es tanto individual como colectiva. Me interesa que se haga una interpretación personal así como que la audiencia como colectivo pueda formar parte de la performance. En este sentido veo el show como un ritual en el que das y recibes junto con otrxs.

Cuando presentas una performance interactiva como META en diferentes tipos de entornos, desde museos hasta clubs o festivales de música, ¿te has dado cuenta que el público lo percibe de diferentes maneras dependiendo del sitio?

La forma en la que la obra se ha percibido varía según el tipo de audiencia y cómo se entregan durante el show a través de su presentación. Tener un espacio dedicado la performance es muy importante para nosotras, en un contexto en el que la gente puede enfocarse en la pieza, ya que requiere atención, digamos que es como estar en el cine. Tambíen el horario en el que presentamos afecta la experiencia. Recientemente hemos estado haciendo un tour por latinoamérica y hemos observado reacciones muy diversas, desde gente muy silenciosa e introspectiva, a otras gentes más expresivas que comentan sobre nuestro trabajo. El paso por la Argentina me emocionó al ver que la audiencia se dieron completamente y ofrecieron cariño y agradecimiento. Fue muy emocionante.

¿Qué tipos de proyectos aún no has explorado y te gustaría crear ? ¿Podrías decirnos también en qué otros proyectos próximos estás involucrada?

Me gustaría desarrollar una versión de META para full dome, y desarrollar la obra como un videojuego que se pueda lanzar públicamente en el futuro próximo. No tengo fechas en mente. También me gustaría trabajar en los proyectos de instalación híbridos donde mezclo los espacios virtuales y los físicos. Aparte de esto, continúo el trabajo para realidad virtual y otras experiencias inmersivas a través de mi estudio Digital & Nomad.

En gran parte de tu trabajo, exploras las diferentes formas en las que está avanzando la Inteligencia Artificial y lo que esto podría para nuestra existencia como humanos. ¿Deberíamos de preocuparnos por el futuro?

El futuro me preocupa, pero no por la tecnología, sino por la gente y para qué finalidades van a usar esta tecnología. Hay una tensión entre la gente que quieren construir una sociedad avanzada, inclusiva e igualitaria y otros grupos que buscan el poder, la dominación y el control. Según quién haga y posea la tecnología, el resultado podría ser uno u otro.